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Le Douglas DC-4

En 1936, les compagnies américaines Pan American et TWA décident de rejoindre United et de mettre sur la table 100.000$ pour permettre l’étude et la construction d’un prototype de l’avion qui allait devenir le DC-4.
Le Douglas DC-4, avion de transport quadrimoteur construit par Douglas Aircraft Company entre 1942 et 1947, fut le premier quadrimoteur et le premier avion à train tricycle construit par Douglas. Après avoir pris part à la Seconde Guerre mondiale sous les désignations militaires C-54 « Skymaster » (USAF) ou R5D (US Navy), le Douglas DC-4 contribua très largement au développement du transport aérien mondial. La construction en série fut lancée alors que la Seconde Guerre mondiale commençait : l’USAF réquisitionna la chaîne de production et ce fut la version militaire renommée C-54 « Skymaster » qui fut construite en série. Très utilisé pendant la guerre pour le transport militaire, puis après mai 1945 dans l’USAF, il fut aussi livré à des compagnies civiles. Plus tard, l’appareil fut un acteur essentiel du pont aérien assurant le ravitaillement de Berlin durant le blocus de la ville en 1948 et 1949.
La plus grande partie des avions utilisés par Air France étaient en fait des C-54 civilisés.
Le DC-4 était doté d’une innovation notable, son train tricycle qui permettait d’obtenir un fuselage de section constante sur la majeure partie de sa longueur. Ce qui a permis par la suite de développer les dérivés ultérieurs que seront les DC-6 et DC-7. 1163 C-54/R5Ds ont été construits pour les services militaires des Etats-Unis entre 1942 et janvier 1946. Ces avions n’étaient pas pressurisés.

Caractéristiques techniques :

  • Constructeur : Douglas
  • Équipage : 4 + 42 passagers
  • Missions : transport
  • Date du premier vol : 07/06/1938
  • Constructions : tout métal

Dimensions

  • Envergure : 35,80 m
  • Longueur : 28,6 m
  • Hauteur : 8,38 m
  • Surface alaire : 135,6 m²
  • Charge allaire : 212,4 kg m²

Moteur

  • Marque : Pratt & Whitney
  • Nombre : 4
  • Type : R-2000-13-D3 ou R-2000-25D13G
  • Configuration : 14 cylindres en double étoile
  • Refroidissement : air
  • Suralimentation : Oui, a une vitesse (D-3) ou deux vitesses (D13 g)
  • Puissance normale au sol : 1450 ch
  • Alésage : 146,05 m
  • Course : 139,70 mm
  • Cylindrée totale : 32,772 litres
  • Taux de compression : 6,50/1

Hélice

  • Marque : Hamilton Standard
  • Type : hydromatic à vitesse constante
  • Nombre de pales : 3
  • Diamètre : 3,985 m
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